Intolerancia a la lactosa: causas, síntomas, pruebas y que alimentos evitar

Intolerancia a la lactosa es la incapacidad del cuerpo para digerir adecuadamente la leche y todos sus derivados y se manifiesta con trastornos gastrointestinales siempre que se ingiera un alimento que contenga este azúcar. No debemos confundir la intolerancia a la lactosa con la alergia, que es bastante diferente y que provoca reacciones más graves, pero es importante reconocer las manifestaciones típicas de la intolerancia, que muchas veces se confunden con trastornos gastrointestinales de otra naturaleza.

La intolerancia a la lactosa puede ocurrir en los primeros años de vida pero también en la edad adulta.: como veremos en breve, puede ser de dos tipos y en algunos casos puede ser una perturbación transitoria, que se resuelve espontáneamente con el tiempo.

Intolerancia a la lactosa: causas y tipos

Como acabamos de mencionar, existen diferentes tipos de intolerancia a la lactosa, algunas de las cuales tienden a resolverse espontáneamente. En todos los casos, Los síntomas típicos ocurren porque el cuerpo es incapaz de producir enzimas específicas para la digestión de lactosa (lactasa). Sin estas enzimas, la lactosa no se puede descomponer en los dos azúcares que la componen (galactosa y glucosa) y, por lo tanto, el cuerpo no puede digerirla. Las formas más comunes de este trastorno son las siguientes:


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  • Intolerancia primaria: ocurre desde la primera infancia y depende de factores genéticos. En este caso, el cuerpo no puede producir las enzimas necesarias para la digestión de la glucosa y, por lo tanto, aparecen los síntomas típicos. La intolerancia primaria puede aparecer en la infancia pero empeorar en la edad adulta.
  • Intolerancia secundaria: se produce debido a la pérdida temporal de la enzima que puede depender de diversos factores externos. Entre las causas de esta intolerancia podemos encontrar algunas patologías, lesiones pero también cambios dietéticos bruscos.

Síntomas de intolerancia a la lactosa: cómo reconocerla

La intolerancia a la lactosa se manifiesta con síntomas bastante evidentes, sobre todo porque están directamente asociados a la ingestión de alimentos que contienen este azúcar. Las manifestaciones de hecho aparecen repentinamente después de ingerir algo que contenga leche o productos lácteos y son las siguientes:

  • Náusea;
  • Diarrea;
  • Flatulencia;
  • Meteorismo;
  • Agotamiento.

La intensidad de los síntomas asociados depende de la cantidad de lactosa que se ingiera, y los síntomas pueden aparecer repentinamente pero más a menudo se sienten unos minutos u horas después: este es uno de los aspectos que nos permite distinguir las intolerancias alimentarias de las alergias reales.

Habitualmente los pacientes que padecen intolerancia a la lactosa sienten una sensación de malestar general después de consumir leche o derivados, como si no hubieran digerido bien.

¿Intolerancia o alergia a los alimentos?

La intolerancia a la lactosa no debe confundirse con la alergia alimentaria: en realidad son dos cosas muy distintas y la segunda suele presentar síntomas mucho más graves. De hecho, debemos recordar que la intolerancia se debe a la falta de algunas enzimas específicas, que deberían descomponer las moléculas presentes en la lactosa. La alergia, por otro lado, depende de la falta de proteínas, que es bastante diferente.

Intolerancia a la lactosa: ¿que pruebas hacer?

Test de respiraciónComo hemos visto, los síntomas típicos de la intolerancia a la lactosa son bastante comunes y pueden estar relacionados con otras enfermedades gastrointestinales. Reconocer una intolerancia alimentaria a partir exclusivamente de los síntomas puede resultar realmente complicado y por ello es importante realizar pruebas específicas para saber si existen deficiencias enzimáticas en el organismo.

Para diagnosticar con certeza una intolerancia a la lactosa, se realiza la Prueba de Aliento, que es una prueba absolutamente no invasiva y bastante simple., según la cantidad de hidrógeno presente en el aliento del paciente después de tomar lactosa. Básicamente, cuando el cuerpo no absorbe un azúcar debido a la falta de la enzima específica, fermenta en el intestino y libera grandes cantidades de hidrógeno. Parte del hidrógeno se elimina a través de la respiración: por eso basta con analizar la respiración del paciente después de haberle administrado una dosis de lactosa para encontrar alguna intolerancia. La prueba de aliento dura unas 2-3 horas y tiene la gran ventaja de ser una prueba no invasiva y absolutamente indolora.

Dieta y cuidados alimentarios

LactosaLa intolerancia a la lactosa no se puede curar: por lo tanto, el paciente debe evitar ingerir alimentos que contengan este azúcar. luego cambie su dieta. Esta es la única forma de evitar la aparición de síntomas asociados a la intolerancia, ya que una deficiencia enzimática no se puede resolver con terapias farmacológicas.

Si bien la intolerancia a la lactosa puede crear problemas a nivel alimentario ya que existen muchos alimentos que contienen leche y derivados, también es cierto que hoy en día se trata de Una de las intolerancias alimentarias más habituales la puedes encontrar en alimentos específicos diseñados específicamente para quienes la padecen. En todos los supermercados habituales de hoy es posible comprar productos sin lactosa y esto sin duda hace las cosas mucho más fáciles que en el pasado.

Hay que decir que la lactosa no solo está presente en los látex sino que también se puede encontrar, en pequeñas trazas, en otros productos envasados ​​como:

  • Comidas congeladas;
  • Ensalada;
  • Margarina;
  • Almidón de patata;
  • Cereales;
  • Pan y productos horneados;
  • Caramelos y snacks.

Por tanto, los pacientes que padecen una intolerancia marcada también deben prestar atención a estos productos, leyendo siempre la etiqueta.

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